virusAre the viruses alive?

Scientist is beginning to appreciate virus as a player in the history of life.

Life“, according to the 27th edition of Stedman’s, “is the condition of being alive; the state of existence characterized by such functions as metabolism, growth, reproduction, adaptation and response to stimuli”.

Viruses are causing controversy among scientific community. Do not have cells, but are able to multiply using the material in cells, because it has no metabolism of its own and can also affect the behavior of their hosts profoundly.

Stephen Hawking considered viruses as living things, including those of computers. There are biologists who accept the hypothesis that computer’s viruses are living beings because they contain instructions and reprogram the computer, while biological viruses contain genes and reprogram the cell. In this context, as the human being is capable of producing viruses, both biological and computer we can infer that it is producing life!!!

The status of viruses gives rise a philosophical exercise…besides they are vital members of the web of life.

Os vírus são seres vivos?

Os cientistas estão começando a admitir o vírus como um partícipe na história da vida e  que podem afetar profundamente o comportamento de seus hospedeiros. A “vida”, segundo a 27ª edição de Stedman,

é a condição de estar vivo; o estado de existência caracterizado por funções como metabolismo, crescimento, reprodução, adaptação e resposta a estímulos”.

Os vírus estão causando controvérsia entre a comunidade científica. Não tem células, mas são capazes de se multiplicar usando o material das células que parasitam, porque não tem metabolismo próprio.

Stephen Hawking considerou os vírus como seres vivos, incluindo os de computador.

Há biólogos que aceitam a hipótese de que os vírus de computador sejam seres vivos porque contêm instruções e reprogramam o computador, enquanto os vírus biológicos contêm genes e reprogramam a célula. Neste contexto, como o ser humano é capaz de produzir vírus, tanto biológicos quanto computacionais, podemos inferir que está produzindo vida !!!

Ponderar o status dos vírus como seres vivos ou não-vivos é um exercício filosófico …  mas não há duvida que são membros vitais da teia da vida.